Domingo, 08 de maio de 2016.

Qual o verdadeiro tamanho de um átomo?

A ideia de que a matéria é constituída de pequenos pedaços têm origem nos pensadores gregos da antiguidade e foi ressuscitada pelo químico e físico inglês John Dalton, que realizou seu trabalho entre os séculos XVII e XIX.

Dalton, assim como os gregos, pensava os átomos como partículas indivizíveis. Essa ideia, no entanto, não sobreviveu por muito tempo depois da época de Dalton, pois já no século XIX os físicos descobriram que os átomos possuíam uma estrutura interna.

Nas primeiras décadas do século XX já estava estabelecida entre os físicos a ideia da matéria constituída por átomos e que esses, por sua vez, eram estruturas complexas compostas por outras partículas carregadas eletricamente: os elétrons orbitando em volta de um núcleo central constituído de nêutrons e prótons.

Devemos a construção desse novo modelo de átomo a um grupo numeroso de cientistas entre eles o físico Ernest Rutherford. O esquema que descreve esse tipo de átomo foi consagrado na imagem mostrada acima.

Durante o século XX os físicos construíram o Modelo Padrão das Partículas Elementares que é a nossa mais recente teoria sobre os constituintes da matéria. Para mais informações consulte esta postagem do blog.

Apesar dos avanços, uma questão ainda é muito mal compreendida pelo público leigo: qual o verdadeiro tamanho dos átomos e qual a sua estrutura? Você pode começar a responder essas questões assistindo o vídeo a seguir.



O vídeo acima, Just how small is an atom?, é uma criação do professor Jonathan Bergmann e do animador Andrew Park para a TED-EDU.




É comum entre os alunos a ideia de que os átomos são como bolinhas muito pequenas. No entanto, essa "pequenez" dos átomos não passa, na cabeça dos alunos, de uma ideia vaga, e eles são incapazes de relacionar o tamanho dos átomos com os outros corpos existentes na natureza.

Esse vídeo é muito adequado para dar aos alunos, de uma forma divertida, a primeira noção sobre essas questões de tamanho e da complexa estrutura que são os átomos.

Se o professor desejar mais informações e dicas de como construir uma aula em torno das informações do vídeo poderá obte-las consultando o site da TED-EDU clicando aqui.







O vídeo Just how small is an atom? foi escrito por Jonathan Bergmann e animado pela Cognitive Media para Ted - Lessons Worth sharing. Site sobre vídeos de palestras para educação.



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